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Junio 2004


Claudio Gay y su Historia Física y Política de Chile


La cruzada de un viajero (contiación)

Desde su llegada, en 1829, el sabio naturalista francés Claudio Gay, comenzó a escribir los apuntes que darían vida a su Historia Física y Política de Chile. Los treinta tomos que la componen, aparecidos entre 1844 y 1871, son referencia obligada para el estudio del Chile del siglo XIX. En ellos, Gay vuelca el registro de sus investigaciones en las más diversas áreas de las ciencias naturales y sociales, incluyendo dibujos en los que queda de manifiesto su indiscutible talento artístico. Sus decisivos aportes incluyen la fundación del primer organismo dedicado a recabar información sobre el territorio y fijar políticas estatales: la Oficina de Estadísticas, iniciativa que persiguió durante tres años, hasta su creación en 1845. El rigor, la curiosidad y la entusiasta sabiduría de Claudio Gay fueron ingredientes que iluminaron el conocimiento de nuestros recursos naturales, nuestra sociedad, nuestra cultura, escribiendo páginas fundamentales de nuestra historia y sentando bases en la conformación de nuestra identidad como nación.

Su erudición y brillo le granjearon la admiración de sus más destacados contemporáneos y de todos quienes se han acercado a su trabajo. Antes de su muerte, ya se escribía su primera biografía, de puño y letra del visionario Benjamín Vicuña Mackenna, quien dimensionaba la importancia del ilustre inmigrante europeo en nuestro joven país. A él le siguió Diego Barros Arana, quien investigó archivos franceses para pesquisar la información sobre su vida no documentada en Chile. Una colección de cartas escritas por el francés a distintas personas, fueron recogidas por el historiador chileno Carlos Stuardo Ortiz, quien a inicios de la década del 60 entrega una publicación preparada durante treinta años. Pero aún quedaba material por descubrir: Hace un par de años el historiador Luis Mizón encontró una serie de escritos inéditos en los archivos de la Sociedad de Estudios Científicos y Arqueológicos de Draguignan, ciudad natal de Gay, de la cual fue socio fundador y benefactor. Estos fueron publicados en la obra titulada "Claudio Gay y la formación de la identidad cultural chilena", que pretende dar cuenta, en once tomos, del marco cultural en el que se inserta la labor del naturalista galo en Chile.

                 
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